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La traîne des empires

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Pourquoi le fascisme fait-il toujours aussi peur ?

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2400 après la guerre du Péloponnèse, le général Thucydide a-t-il rempli sa mission  ? S’il ne nous donne pas de conseils stratégiques à proprement parler, l’auteur de La Guerre du Péloponnèse a parfaitement identifié les dilemmes auxquels sont confrontées les nations en guerre. Sa relecture en 2022 offre une grille de lecture aux événements contemporains.

Avant tout discours, l’africaniste doit expliciter sa position, déclarer d’où il parle. En histoire, cela oblige à d’autant plus de rigueur, de nuance et de finesse. C’est sur cette ligne de crête que se situe le travail de François-Xavier Fauvelle, professeur au Collège de France et dont le dernier livre sort aujourd’hui. Dans ce grand entretien, il revient sur sa pratique d’un métier singulier  : historien de l’Afrique.

«  Les États-nations ont trouvé le moyen de raconter l’histoire de 1848 comme si elle ne s’était passée que dans un seul pays.  » Des nationalismes aux constitutions, les deux grands historiens Jonathan Sperber et Christopher M. Clark brossent une perspective continentale de 1848 et montrent comment la dimension technocratique de l’Union européenne actuelle est, aussi, un héritage de ce moment.

Si la France a longtemps maintenu un certain flou stratégique sur le «  septième État membre  », l’Algérie a fait partie de la Communauté économique européenne jusqu’en 1976, quatorze ans après son indépendance. Megan Brown revient sur ce que cette appartenance oubliée nous apprend des frontières, prétendues naturelles, de l’Europe – et sur l’histoire longue d’une communauté pensée, dès ses origines, comme extracontinentale.

«  Sans proposer de nouvelles sources ou bouleverser nos connaissances, il invite avant tout à effectuer un «  pas de côté  » par rapport à nos acquis et à revoir la construction de nos savoirs pour repartir des sociétés coloniales, puis décoloniales, qui révèlent d’évidentes continuités.  ». Une lecture de Décolonisations. Histoires situées d’Afrique et d’Asie (XIXe-XXIe siècle) par Anthony Guyon.