La semaine prochaine, les Italiens se rendront aux urnes pour voter pour la présidence de sept régions, la mairie de plus de 1 100 municipalités, deux élections partielles au Sénat et un référendum constitutionnel sur la réduction du nombre de députés. Ce scrutin, qui va se dérouler sur deux jours, le dimanche 20 et le lundi 21 septembre, constitue le premier test démocratique pour le gouvernement après l’épidémie de Covid-19 et le confinement qui l’a suivi, qui ont perturbé les plans visant à organiser certaines de ces élections en début d’année. L’énorme « journée électorale » a déjà donné des maux de tête aux autorités en termes de sécurité des procédures, et a attiré des critiques pour avoir utilisé les installations scolaires comme bureaux de vote, coupant court à ce qui sera pour de nombreux élèves la deuxième semaine de retour en classe depuis mars.

Le référendum constitutionnel est le seul vote sur lequel l’ensemble du pays aura son mot à dire. La proposition visant à réduire le nombre de députés à la Chambre des députés de 630 à 400 et celui des sénateurs de 315 à 200 devrait être adoptée, mais avec un faible taux de participation et peu d’enthousiasme. Cette mesure, parrainée par le plus grand parti gouvernemental, le Mouvement 5 Étoiles (M5S), n’a pas de véritables opposants, hormis quelques comptes Twitter très bruyants : les partis de droite ont exprimé un soutien tiède à cette mesure, tandis que le Parti démocratique (PD), partenaire de la coalition junior de centre gauche, est resté neutre. Le dernier sondage IPSOS, publié le 4 septembre sur le Corriere della Sera, indique un « oui » à 71 %, avec une participation estimée à 52 %. 

En revanche, la conversation nationale s’est jusqu’à présent concentrée sur les élections régionales en Campanie, en Ligurie, dans les Marches, dans les Pouilles, en Toscane, dans le val d’Aoste et en Vénétie. Ces votes sont importants : les régions disposent de pouvoirs étendus dans des domaines politiques clés comme les soins de santé, les infrastructures, l’agriculture et l’éducation, et les sept régions qui voteront dans deux semaines représentent plus d’un tiers de la population italienne. En outre, les présidents régionaux ont été parmi les décideurs politiques les plus visibles pendant la crise du coronavirus, et l’on s’attend à ce que leurs performances pèsent lourdement sur les décisions des électeurs, au même titre que les jugements sur la réponse nationale.

Mais en fin de compte, les élections régionales ont toujours une forte signification politique nationale. Le système électoral, qui permet de désigner un vainqueur clair avec une majorité garantie, encourage les électeurs et les commentateurs à considérer les concours régionaux en termes de politique de parti, comme un tiercé à cote élevée. Les électeurs votent deux fois : une pour une coalition de partis soutenant un candidat à la présidence et une deuxième pour un parti individuel. La coalition qui obtient le plus grand nombre de voix obtient la présidence, 80 % des sièges du conseil régional sont attribués proportionnellement aux votes des partis, plus un supplément de 20 % qui garantit que la coalition gagnante détient une majorité au conseil.

Si les élections régionales sont un thermomètre du classement des partis nationaux, l’Italie est en proie à une fièvre de droite. Depuis les dernières élections générales, la coalition de droite – dirigée par les partis de droite radicaux Lega et Frères d’Italie (FdI), plus Forza Italia (FI) de Berlusconi – a arraché la présidence au PD dans huit des neuf courses régionales, le M5S accusant un retard de plusieurs kilomètres sur les deux principales coalitions à pratiquement chaque élection et chutant à un chiffre dans les deux dernières. 

Répartition des courses régionales 

Bien que les sondages des élections régionales en Italie soient notoirement peu fiables, cette fois-ci la gauche peut être raisonnablement sûre de conserver la présidence de la Campanie. La région du Sud n’est pas historiquement leur territoire, mais ici le PD peut compter sur un sauveur improbable : le président régional sortant Vincenzo De Luca. Personnage haut en couleur, avec une douzaine d’affaires judiciaires à son actif et ostensiblement une relique de l’ancienne partitocrazia décriée – il est devenu secrétaire de la section du Parti communiste de la province de Salerne en 1975 – De Luca est très populaire dans sa région natale. 

L’attrait de De Luca est dû en grande partie à sa façon de gérer, à la manière d’un shérif, la riposte au coronavirus, dont les images le menaçant d’envoyer la police pour arrêter les rassemblements non autorisés « avec des lance-flammes » sont devenues virales sur les médias sociaux1. Pourtant, son style peu conventionnel semble avoir fonctionné : la province de Naples compte 3 millions d’habitants et est l’une des zones les plus denses d’Europe, mais elle n’a enregistré que 4 000 cas de Covid-19. Et les sondages montrent clairement que le « président des mèmes » devance confortablement son principal rival, l’ancien président régional et corrompu extraordinaire Stefano Caldoro (FI), de plus de 20 points2.

Maintenir la présidence des Marches s’annonce une tâche beaucoup plus difficile pour la coalition de la gauche. Bien que parfois considérée comme faisant partie de la « ceinture rouge » en Italie centrale, les Marches sont l’une des régions où la Lega a le plus progressé depuis qu’elle a étendu son appel au-delà du Nord, et a été l’épicentre de la violence anti-migrants 3 à l’approche des élections de 2018. L’actuel président du PD se retire, et la droite soutient un candidat des Frères d’Italie, Francesco Acquaroli.

Les sondages montrent que Francesco Acquaroli a une avance comprise entre 8 points et 15 points4. Dans l’ensemble, la course semble être une répétition du triomphe de la droite en octobre dernier en Ombrie : un ancien centre de gauche aux revenus moyens, parsemé de petites villes, politiquement et démographiquement très similaire à la région des Marches. La « nouvelle » droite de Matteo Salvini et Giorgia Meloni a mieux réussi que son prédécesseur dirigé par Berlusconi à conquérir de telles régions, en s’appuyant souvent, comme le soutient un récent document de travail de Mancosu et Ladini, sur une « culture politique minoritaire » d’extrême droite préexistante dans la ceinture rouge. 

La présidence de la Toscane, cependant, serait le butin le plus précieux de la droite : plus riche, plus urbaine et plus à gauche que les Marches, la région natale de l’ancien Premier ministre Matteo Renzi a été dirigée par des administrations de gauche pendant les 50 années de son existence. Mais dans deux semaines, la candidate de Lega, Susanna Ceccardi, aura une véritable chance de briser cette tendance. Au début de l’été, les sondages indiquaient que le candidat de la gauche et actuel président du Conseil Régional, Eugenio Giani, menait Ceccardi de trois à six points, mais un sondage publié par Winpoll le 1er septembre a ramené l’écart à seulement un demi-point de pourcentage5. L’éventualité d’un second tour – la Toscane ayant adopté des règles électorales régionales qui exigent un second tour si aucune coalition n’atteint 40 % des voix – semble peu probable à ce stade, car la gauche et la droite ont largement écrasé le vote du M5S. 

Il est difficile de surestimer à quel point il serait choquant que la Toscane tombe à droite, et même une victoire étroite de la gauche dans deux semaines ne devrait pas être d’un grand réconfort pour le PD et ses alliés. Cependant, le précédent de l’Émilie-Romagne, une autre région « centrale » de la ceinture rouge dont les élections ont eu lieu en janvier 2020, incite à la prudence : dans cette région, si certains bureaux de vote avaient certes donné un léger avantage à la droite, la gauche a gagné de sept points le jour des élections. Un résultat similaire dans la Toscane voisine, où Giani et la gauche ont fini par l’emporter, reste le résultat le plus probable. 

Outre la Toscane, l’autre élection régionale serrée se déroule dans les Pouilles, où le président sortant Michele Emiliano affronte le député européen Raffaele Fitto (FdI), fraîchement acquitté des accusations de corruption liées à son mandat de président des Pouilles entre 2000 et 2005. Dans cette affaire, la gauche s’est beaucoup investie dans l’autosabotage. Emiliano, ancien membre du PD qui se présente maintenant comme indépendant, s’est aliéné les composantes « centristes » de la coalition de gauche (Italia Viva de Renzi et le Liberal +Europa), qui présentent leur propre candidat contre lui. Dans le même temps, alors qu’Emiliano est proche du M5S sur de nombreux points – son opposition au projet TAP, son soutien à l’activisme judiciaire et surtout sa haine brûlante pour Matteo Renzi – les tentatives de former une liste commune avec le M5S ont échoué.

Selon les derniers sondages, Emiliano est à la traîne derrière Fitto, qui le distance d’un point à six points6, même si Emiliano a légèrement devancé son rival dans d’autres sondages au début de l’été. En résumé, la course est très ouverte. Beaucoup de choses seront déterminées par les décisions des électeurs du M5S : la candidate du M5S, Antonella Laricchia, devrait toujours remporter environ 15 % des voix, mais la gauche cherchera à s’emparer d’une partie de ce vote, car il devient évident que Laricchia n’a pas de réelle chance d’accéder à la présidence.

Seulement en Ligurie, cette mince bande de terre qui s’étend sur la côte nord-ouest de l’Italie, le PD et le M5S ont convenu de présenter un candidat commun, après que les membres du M5S aient donné leur sceau d’approbation aux alliances préélectorales lors d’un vote en ligne. Il est toutefois peu probable que l’alliance fasse une différence : la Ligurie semble être en sécurité dans le sac de la droite. Le président sortant Giovanni Toti, un proche allié de Berlusconi qui avait été à un moment donné oint comme son héritier politique présumé, est donné dans les urnes proche des 60 %, soit 23 points devant Ferruccio Sansa, le candidat commun PD-M5S.7

Une victoire encore plus inégale de la droite est à prévoir en Vénétie. Non seulement la riche région du Nord-Est est un réservoir traditionnel de votes pour la Lega, mais le président sortant Luca Zaia (Lega) est l’administrateur régional le plus populaire du pays, même devant De Luca et ses lance-flammes. Là encore, les performances lors de l’épidémie de coronavirus semblent avoir été décisives : les initiatives de Zaia en matière de dépistage précoce et à grande échelle ont été largement créditées pour avoir stoppé une épidémie de type Lombardie sur son passage.

Zaia, le plus éminent des « anciens » de la Lega, la « vieille garde » des autonomistes du Nord qui sont mal à l’aise face au virage de Salvini vers le nationalisme italien, devrait remporter plus de 70 % des voix en Vénétie8, certains suggérant même un record de 80 %9. La vraie question est de savoir quel est le capital politique de Zaia – et, à moyen ou long terme, comment il veut l’utiliser dans l’éventualité où la direction de la Lega par Salvini commencerait à s’effriter.

Le petit val d’Aoste est un cas à part : la région francophone a son propre système de partis dominé par les partis régionalistes et ses propres règles électorales proportionnelles, qui n’impliquent pas l’élection directe du président régional. L’élection n’était même pas censée avoir lieu cette année. Après le dernier vote en 2018, un président de la Lega a été élu : c’était la première fois en 70 ans qu’un parti « national » était élu à la place d’un parti « régionaliste ». Mais l’administration s’est effondrée en un an, et les régionalistes ont formé une administration intérimaire en 2019. Entre-temps, la région a été secouée par un scandale de corruption sur les liens entre la politique et la mafia calabraise (les lecteurs attentifs auront peut-être remarqué qu’il s’agit là d’un thème de la politique régionale italienne).

Nous n’avons pas de sondage à faire et la politique régionale du val d’Aoste est très particulière, il n’y a donc pas grand-chose à en dire avec certitude. La Lega est en route, alors que les régionalistes ont été les plus touchés par les scandales de la mafia, il faut donc s’attendre à une forte performance de la droite. Dans le même temps, le PD cherchera à revenir au Conseil régional, car le parti n’a pas franchi le seuil des élections de 2018. La présidence régionale sera une question de négociations féroces au sein du conseil, donc elle pourrait ne pas être connue avant un certain temps après l’élection.

À quoi faut-il faire attention le soir des élections ?

Il est facile de se perdre dans le paysage fracturé de la politique régionale italienne. Voici donc un bref aperçu de ce qu’il faut surveiller lorsque les résultats sont annoncés pendant la nuit des élections :

  • La coalition gagnante dans les Pouilles et en Toscane. En supposant que la droite a trois régions dans sa poche (Vénétie, Ligurie et Marches) et la gauche une (Campanie), quelques votes lors des deux élections les plus proches peuvent faire la différence entre un score final de 3-3 (récit : « Le PD est vivant et en pleine forme ») et une victoire écrasante de la droite (5-1) (récit : « Un glissement de terrain pour Salvini, un gouvernement en désarroi »).
  • La performance de l’alliance M5S-PD en Ligurie. Les partis sont enchaînés dans une coalition difficile au niveau national, mais ils doivent maintenant être conscients qu’ils doivent trouver un arrangement s’ils veulent endiguer la vague de droite. Si la liste commune M5S-PD en Ligurie échoue comme elle l’a fait en Ombrie l’année dernière, les perspectives d’une alliance à part entière vont-elles s’éloigner dans un avenir proche ?
  • La performance globale du M5S. Le parti a obtenu de mauvais résultats 10 au niveau local, en étant pressé par la gauche comme par la droite, et il se situe maintenant autour de la barre des 10 % dans la plupart des courses régionales. La hausse de popularité du Premier ministre Giuseppe Conte peut-elle aider les candidats du M5S à s’imposer, ou le soutien au M5S est-il devenu essentiellement un vote personnel pour Conte ?
  • L’ampleur de la victoire de Luca Zaia en Vénétie. Quel est le capital politique de Zaia, et comment va-t-il décider de l’utiliser ?

Enfin, l’équilibre des pouvoirs au sein de la coalition de la droite. Le décompte des votes individuels des partis nous permettra également de faire le point sur l’une des tendances les plus significatives et les plus sous-estimées de l’année dernière : l’ascension des Frères d’Italie aux dépens de la Lega. Dans quelle mesure Giorgia Meloni représente-t-elle une menace sérieuse pour le leadership de la droite de Salvini ? 

Sources
  1. Exemple ici.
  2. Source Il Mattino.
  3. Source : Repubblica.
  4. Source : Corriere della Serra.
  5. Source : Firenze today.
  6. Source : Repubblica.
  7. Source : Corriere della Serra.
  8. Source : Corriere della Serra.
  9. Cf ce sondage.
  10. Cf cet article.
Crédits
Cet article a été publié en anglais sur le blog de LSE sous le titre “Italy's election day : a perspective” :