Guido Alfani, As Gods Among Men ; A History of the Rich in the West, Princeton University Press.

« Dans cet ouvrage, Guido Alfani propose une histoire des riches et des super-riches en Occident, en examinant qui ils étaient, comment ils ont accumulé leurs richesses et quel rôle ils ont joué dans la société. Couvrant le dernier millénaire, avec de fréquentes incursions dans l’Antiquité, et intégrant des recherches récentes sur l’inégalité économique,  Guido Alfani constate – malgré les différentes voies d’accès à la richesse à différentes époques – des continuités fondamentales dans le comportement des riches et les attitudes publiques à l’égard de la richesse à travers l’histoire de l’Occident. Son récit offre une nouvelle perspective sur les débats actuels concernant la richesse et la disparité des revenus.

Guido Alfani affirme que la position des riches et des super-riches dans la société occidentale a toujours été intrinsèquement fragile ; leur présence même a inspiré un malaise social. Au Moyen Âge, l’accumulation excessive de richesses était considérée comme un péché ; les riches étaient censés ne pas donner l’impression d’être riches. Finalement, les riches ont été jugés utiles lorsqu’ils ont utilisé leurs richesses pour aider leurs communautés en temps de crise. Pourtant, au XXIe siècle, les riches et les super-riches – dont la richesse a été largement préservée par la Grande Récession et le COVID-19 – se sont montrés exceptionnellement réticents à contribuer au bien commun en temps de crise, rejetant même des mesures palliatives telles que des augmentations temporaires d’impôts. L’histoire montre qu’il s’agit là d’une évolution inquiétante, pour les riches comme pour tous les autres. »

Parution le 5 décembre

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Leyla Amzi-Erdogdular, The Afterlife of Ottoman Europe ; Muslims in Habsburg Bosnia Herzegovina, Stanford University Press.

« The Afterlife of Ottoman Europe examine la manière dont les musulmans bosniaques ont navigué entre les domaines ottoman et habsbourgeois après l’occupation de la Bosnie-Herzégovine par les Habsbourg à la suite du Congrès de Berlin de 1878. Membres éminents de l’empire ottoman, les musulmans bosniaques sont devenus des sujets minoritaires de l’Autriche-Hongrie, développant une relation avec les nouvelles autorités de Vienne tout en transformant leurs interactions avec Istanbul et le reste du monde musulman. Leyla Amzi-Erdoğdular explore l’influence durable exercée par l’Empire ottoman durant cette période, une influence perpétuée tant par les efforts de l’État impérial pour rester présent à distance que par ses anciens sujets demeurés en Bosnie-Herzégovine et qui doivent négocier leur nouvelle réalité géopolitique. Les efforts des musulmans pour maintenir leur importance et façonner leurs organisations et institutions ont influencé les considérations et politiques impériales en matière d’occupation, de souveraineté, de minorités et de migration. En retraçant les connexions transrégionales, les continuités impériales et les allégeances à plusieurs niveaux, The Afterlife of Ottoman Europe jette un pont entre les études ottomanes, islamiques, moyen-orientales et balkaniques. »

Parution le 5 décembre

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Paul Feyerabend, Historische Wurzeln moderner Probleme, Suhrkamp.

« Au semestre d’été 1985, Paul Feyerabend donne une conférence à l’École polytechnique fédérale de Zurich dans laquelle il défend la thèse selon laquelle nous comprenons mieux de nombreux problèmes du monde moderne si nous les ramenons à des racines historiques dans le monde intellectuel de la Grèce antique. Le public, essentiellement composé de scientifiques, n’est pas déçu. Dans une performance délibérément anti-professionnelle, émaillée de brillantes provocations et de digressions anecdotiques qui révèlent ses connaissances approfondies, l’enfant terrible de la philosophie des sciences aiguise sa fameuse critique du rationalisme occidental.

Il s’en prend en particulier au monopole de la raison scientifique et technique avec ses idées de progrès, de vérité ou d’objectivité, qu’il considère comme coresponsable de la situation critique du monde. Au contraire, Feyerabend recommande un pluralisme épistémologique et politique pour faire face aux “problèmes modernes” de son époque : la menace nucléaire, la destruction des civilisations extra-européennes, les bouleversements sociaux et la catastrophe écologique qui s’annonce. Et aujourd’hui ? Un voyage furieux dans les années 1980 qui montre, entre autres, que nombre des problèmes d’hier sont toujours à notre ordre du jour. »

Parution le 11 décembre

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Sajjan M. Gohel, Doctor, Teacher, Terrorist ; The Life and Legacy of Al-Qaeda Leader Ayman al-Zawahiri, Oxford University Press.

« Pendant plus d’un demi-siècle, le chef d’Al-Qaïda, Ayman al-Zawahiri, est sorti de l’ombre à plusieurs reprises, sous la forme d’un idéologue vengeur bien décidé à changer l’histoire. Ayant grandi dans une illustre famille égyptienne de médecins, d’avocats, de membres du clergé et de politiciens, al-Zawahiri était à l’origine destiné à devenir un médecin prospère. Il a toutefois choisi de se rebeller contre sa propre société, qu’il considérait comme ayant dévié de son identité religieuse. En créant son propre groupe terroriste, Ayman al-Zawahiri a consacré sa vie à la sédition et à la rébellion violente contre l’ordre international.

L’Égyptien s’est retrouvé dans de nombreux endroits où l’histoire se jouait. Son parcours nous fait traverser l’Égypte, le Soudan, l’Afghanistan et le Pakistan, ainsi que les États-Unis et la Russie. Grâce à ses liens étroits avec Oussama ben Laden, al-Zawahiri a joué un rôle essentiel dans l’évolution de l’idéologie, du recrutement, des tactiques et de la stratégie d’al-Qaïda. Avec l’habileté d’un professeur, al-Zawahiri a délégué de nombreuses missions meurtrières dans le monde entier. Il a assassiné des dirigeants politiques, cherché à mettre au point des armes chimiques et biologiques, recruté des agents doubles et triples, retourné la situation contre ses ennemis et été le premier à utiliser les nouveaux médias pour véhiculer le zèle d’Al-Qaïda. En 2011, il a succédé à Ben Laden à la tête d’Al-Qaïda et a cherché à reconstruire et à réformer son organisation, tout en étant aidé par des liens obscurs au Pakistan et en Iran, ainsi que par ses alliés talibans. »

Paru le 28 novembre

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Antonio Scurati, Fascismo e populismo, Bompiani.

« L’inquiétude suscitée par un hypothétique retour du fascisme va dans la mauvaise direction. L’attention des démocrates alarmés se concentre sur les signes les plus visibles : gestes identitaires (saluts romains, croix celtiques), violence physique, manifestations de haine raciale. Ce sont des phénomènes exécrables, mais précisément parce qu’ils sont flagrants, ils sont peut-être moins dangereux que ceux qui sont moins immédiatement évidents : les mouvements politiques qui, tout en répudiant l’usage de la violence physique (mais pas verbale) et tout en évoluant dans les règles du jeu démocratique, manifestent des traits héréditaires évidents du fascisme du XXe siècle. Il s’agit de ces partis — souvent difficiles à classer dans les catégories de la droite et de la gauche — qui sont conventionnellement définis comme populistes ou souverainistes. Alors que les nostalgiques avoués du nazisme et du fascisme ne sont qu’un phénomène de niche, les populistes européens et américains descendent, consciemment ou non, non pas du Mussolini qui a fondé le parti fasciste, mais du Mussolini qui a été le premier à saisir les mécanismes de la séduction politique dans la société de masse. Après des années consacrées à un corps à corps historique et littéraire avec les protagonistes du fascisme du XXe siècle, Antonio Scurati s’élève au-dessus de cette matière brûlante et identifie dans ces pages ses lois et ses pièges éternels avec une précision limpide, nous remettant un texte fondamental pour aborder l’époque agitée que nous vivons actuellement. »

Paru le 15 novembre

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Maryvonne de Saint Pulgent, La Gloire de Notre-Dame. La foi et le pouvoir, Gallimard.

« Retransmis en direct par la planète médiatique, l’incendie du 15 avril 2019 suscite une émotion mondiale qui atteste de la gloire universelle de Notre-Dame de Paris, célébrée depuis le XIIe siècle par les textes, les images et les musiques. L’audace de son architecture fait de Notre-Dame l’archétype du sanctuaire chrétien et le symbole de l’élégance parisienne dans les enluminures médiévales. Elle est jusqu’à la Renaissance l’un des grands foyers intellectuels européens par son école doctorale où a enseigné Abélard, d’où est sortie l’Université de Paris et où s’est inventée la musique occidentale. Victor Hugo enrichit sa légende d’une dimension littéraire et fantastique qui inspire à son tour les modernités artistiques des XIXe et XXe siècles.

Édifiée en même temps que s’affirme la dynastie capétienne, Notre-Dame est un lieu de pouvoir partagé entre le roi et l’évêque, rivaux en puissance temporelle mais unis contre les ambitions impériales des papes. Les premiers états généraux que Philippe le Bel réunit en 1302 à Notre-Dame pour proclamer l’indépendance de l’Église de France face à Rome en font le lieu fondateur du gallicanisme. Par sa dimension sacrée, elle est aussi le lieu de légitimation de la monarchie, qui y célèbre événements dynastiques, funérailles des rois et des héros, victoires militaires et traités de paix. Puis elle trouve sa place dans la liturgie du pouvoir républicain. La cathédrale classée par l’Unesco est celle léguée par la restauration de Viollet-le-Duc : le débat sur sa flèche disparue pendant l’incendie montre qu’il faut réévaluer cette grande figure de la modernité. »

Parution le 7 décembre

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James R. Fichter, Tea ; Consumption, Politics, and Revolution, 1773–1776, Cornell University Press.

« Dans Tea, James R. Fichter révèle qu’en dépit de ce que l’on a appelé la Boston Tea Party de 1773, deux importantes cargaisons de thé de la Compagnie des Indes orientales ont échappé à la destruction et finalement été bues en Amérique du Nord. Leur survie a façonné la politique des années à venir, entravé les efforts visant à rembourser la compagnie pour le thé perdu dans le port de Boston et laissé entrevoir le pouvoir durable du consumérisme dans la politique révolutionnaire. Les manifestations contre le thé étaient très répandues en 1774, mais les publicités pour le thé et les ventes de thé l’étaient tout autant. Les manifestations étaient des spectacles bruyants et parfois trompeurs, et non des signes clairs de l’impopularité de la consommation de thé. Les révolutionnaires ont vilipendé le thé dans leur propagande et ont interdit l’importation et la consommation de thé et de produits britanniques. Pourtant, les registres des marchands révèlent que ces produits étaient encore largement vendus et consommés en 1775. Les colons ont davantage soutenu les patriotes qu’ils n’ont respecté l’interdiction de consommer. Lorsque le Congrès a mis fin à l’interdiction du thé en 1776, il a estimé que l’interdiction était trop largement violée pour être appliquée. La guerre était un moyen plus efficace que le boycott pour résister au Parlement et à mesure que les armées rebelles progressaient, les Patriotes s’emparaient du thé et d’autres marchandises que les Britanniques avaient laissées derrière eux. En 1776, les protestataires recherchaient le thé et, s’opposant à son prix élevé, le redistribuaient au lieu de le détruire. Comme le démontre James R. Fichter, cette denrée n’était plus un symbole de l’État britannique, mais du consumérisme américain. »

Parution le 15 décembre

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Charlotte Recoquillon, Harlem, une histoire de la gentrification, Éditions de la FMSH.

« “Les Noirs seront-ils capables de se maintenir à Harlem ?”, se demandait James Weldon Johnson en 1925. Ce livre offre, près d’un siècle plus tard, une réponse à sa question. Harlem ne sera bientôt plus un quartier noir américain. Peut-être ne l’est-il déjà plus. Sa reconquête, entamée dans les années 1980, s’est accélérée à la fin des années 2000, soutenue par les gouvernements municipaux successifs. La gentrification de Harlem résulte en effet largement des politiques publiques volontaristes qui y ont été déployées. La présentation de plusieurs conflits locaux met en évidence les frictions et les tensions qui ont émergé entre les habitants, la municipalité et les acteurs privés. La mobilisation locale n’aura pourtant pas réussi à empêcher le déplacement des habitants les plus pauvres et à faire valoir leur droit à la ville. Par ailleurs, en faisant l’histoire de la gentrification de Harlem, ce livre contribue à documenter les modalités de mise en œuvre du racisme systémique et à enrichir la compréhension des dynamiques historiques de subjugation des espaces et des populations noires aux États-Unis. »

Paru le 15 novembre

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Richard Whatmore, The End of Enlightenment ; Empire, Commerce, Crisis, Allen Lane.

Le siècle des Lumières est généralement considéré comme l’âge de la raison, un moment clé de l’histoire de l’humanité où des idéaux tels que la liberté, le progrès, les droits naturels et le gouvernement constitutionnel ont prévalu. Dans cette réévaluation radicale, l’historien Richard Whatmore montre pourquoi, pour beaucoup de ceux qui l’ont vécu, le siècle des Lumières a été un profond échec. Au début du XVIIIe siècle, l’espoir était largement répandu que les Lumières puissent être associées à la tolérance, au progrès du commerce et à la fin des guerres de religion fanatiques qui détruisaient l’Europe. Au cœur de cet espoir se trouvait la bataille pour établir et maintenir la liberté dans les États libres — et l’espoir que des monarchies absolues comme la France et des États libres comme la Grande-Bretagne pourraient même subsister ensemble, dans le respect des libertés civiles. Mais tout cela s’est effondré lorsque les États ont cherché à s’enrichir et à conquérir des empires par la guerre. La xénophobie s’est répandue et la liberté elle-même s’est transformée en fanatisme. The End of Enlightenment retrace l’évolution des perspectives des économistes, philosophes, hommes politiques et polémistes du monde entier, parmi lesquels des personnalités aussi diverses que David Hume, Adam Smith, Edmund Burke et Mary Wollstonecraft. Ils se sont efforcés de remplacer la superstition par la raison, mais ont été témoins de la Terreur et de la révolution, de la corruption, de l’abus commercial flagrant et de l’expansion continue du colonialisme violent. »

Parution le 7 décembre

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Michael C. Behrent, Becoming Foucault ; The Poitiers Years, University of Pennsylvania Press.

« Bien que Michel Foucault soit l’un des penseurs les plus importants du vingtième siècle, on sait peu de choses de ses débuts. Même les biographes de Foucault ont négligé cette période, préférant commencer l’histoire lorsque le futur philosophe arrive à Paris. Becoming Foucault offre une reconstitution historique du monde dans lequel Foucault a grandi : la petite ville de Poitiers, en France, des années 1920 à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Au-delà de l’exploration d’aspects inédits de l’enfance de Foucault, y compris ses épreuves en temps de guerre, l’ouvrage propose une interprétation originale de l’œuvre de Foucault. Michael Behrent soutient que Foucault, en plus d’être un théoricien du pouvoir, de la connaissance et de l’identité, était aussi un philosophe de l’expérience. Un penseur qui cherchait à donner un sens aux événements qu’il a vécus. 

Michael Behrent identifie quatre expériences spécifiques de l’enfance de Foucault qui ont exercé une influence décisive sur lui et dont il a fait plus tard, de diverses manières, le sujet de sa philosophie : les liens profonds de sa famille avec la profession médicale, son éducation dans un foyer bourgeois, l’occupation allemande pendant la Seconde Guerre mondiale et son éducation catholique. Behrent ne se contente pas de reconstituer la nature spécifique de ces expériences, il montre également comment la référence à ces expériences apparaît dans l’œuvre ultérieure de Foucault. De cette manière, le livre met en lumière une période de formation dans la vie du philosophe et offre une interprétation unique des aspects clés de sa pensée. »

Parution le 4 décembre

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Guido Formigoni, Paolo Pombeni et Giorgio Vecchio, Storia della Democrazia cristiana (1943-1993), il Mulino.

« La Démocratie Chrétienne était-elle vraiment le “parti de la nation” ? À bien des égards oui, tant qu’elle n’était pas figée dans l’image du grand agglomérat qui broie tout et tente de tout homogénéiser. Elle l’a été aussi, certes, surtout dans la dernière partie de son histoire. Mais c’était avant tout un parti aux âmes plurielles qui a poursuivi la reconstruction démocratique et constitutionnelle du pays, en le projetant dans un horizon européen sans précédent. Trente ans après sa disparition, la définition du rôle de la DC dans l’histoire italienne oscille encore entre diabolisation et regret, sans parvenir à une historicisation équilibrée. À partir du dépouillement neuf de nombreuses archives privées et publiques, ce livre tente, pour la première fois, de retracer son histoire : de ses origines à sa disparition finale. Ce qui s’offre au lecteur, c’est une histoire de l’Italie à travers les vicissitudes d’un parti qui, entre 1943 et 1993, a été le principal pivot du gouvernement du pays et a façonné sa vie politique et culturelle. »

Paru le 10 novembre

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Stefano Rapisarda, La lingua portoghese nel mondo. Una storia globale, Carocci.

« Grâce à l’audace de navigateurs comme Vasco da Gama (1469-1524) et Pedro Álvares Cabral (1467-1520), et à l’extraordinaire habileté de cartographes comme Fernão Vaz Dourado, auteur d’un Atlas universel (1571) d’une beauté inégalée, le royaume du Portugal a réussi en quelques siècles à acquérir un vaste domaine colonial, du Cap-Vert à l’Angola, du Mozambique à Macao, du Timor à Nagasaki, jusqu’aux vastes territoires du Brésil, qui reste le plus grand pays de langue romane au monde. Savoir si le Portugal a réussi à construire une culture globale dans les immenses espaces des pays lusophones est une question à laquelle il est difficile, voire impossible, de répondre. Ce qui est incontestable, c’est la vitalité d’une langue parlée par près de 250 millions de personnes et d’une culture qui — avec sa sœur mais souvent rivale, la culture espagnole — a fait l’expérience des thèmes ardus du métissage, du choc et de la rencontre des civilisations, entre la “légende noire” d’un Portugal impitoyable qui prend aux colonies bien plus qu’il ne leur donne en termes de “civilisation” et les élaborations controversées et conflictuelles du luso-africanisme et du luso-tropicalisme. »

Paru le 10 novembre

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Guillaume Sauvé, Un conservatisme à la carte en Russie, Presses de l’université de Montréal.

« La Russie est-elle vraiment l’ultime rempart contre ce qu’elle considère comme la décadence morale de l’Occident ? Comment en est-elle venue à jouer ce rôle ? Pourquoi l’État endosse-t-il ce programme et quel écho obtient-il dans la population ?

Ce virage conservateur de la Russie s’explique par la rencontre de deux forces : d’une part, un mouvement social traditionaliste réagissant aux bouleversements post-communistes ; d’autre part, un pouvoir politique opportuniste qui, après avoir affiché une posture technocratique hostile à tout engagement idéologique, cherche de nouveaux soutiens en brandissant la bannière des valeurs morales pour pallier une popularité en berne.

Le conservatisme russe d’aujourd’hui ne reflète donc pas une conversion spirituelle des dirigeants ou de la société russes. Il s’agit d’un bricolage à la carte, volontairement flou et sans cesse redéfini, qui participe aux stratégies de légitimation des autorités en contexte autoritaire. »

Paru le 6 novembre

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Jordi Canal, Dios, Patria y Rey. Carlismo y guerras civiles en España, Silex.

« Dieu, la Patrie, le Roi : un trilemme qui a condensé un monde. Sous cette bannière dans l’Espagne du XIXe siècle, les carlistes qui furent les protagonistes de la première (1833-1840) et de la deuxième guerre (1872-1876) qui portent leur nom, en plus d’être le acteurs de nombreuses insurrections, soulèvements, pronunciamientos et de conflits guerriers mineurs. Le carlisme a réussi à mobiliser des milliers de personnes.

C’est un mouvement de la plus haute importance dans l’histoire contemporaine de l’Espagne, qui n’a pas pris fin en 1876 mais a continué à agir pendant de nombreuses décennies. Dans ce livre, Jordi Canal étudie la relation entre le carlisme et les guerres civiles espagnoles, ainsi que différents aspects de l’idéologie et de la culture carlistes. »

Paru le 8 novembre

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Julie Candler Hayes, Women Moralists in Early Modern France, Oxford University Press.

« Les écrivaines du début de l’ère moderne ont laissé leur empreinte dans de multiples domaines : romans, traductions, lettres, histoire et sciences. Bien que les études littéraires et culturelles récentes aient enrichi notre compréhension de ces réalisations, les autres formes d’écriture féminine ont reçu moins d’attention. Women Moralists in Early Modern France explore les contributions des femmes philosophes et intellectuelles françaises des XVIIe et XVIIIe siècles à l’écriture moraliste, entendue comme l’observation des motivations et du comportement humains. Ce genre typiquement français s’inspire de traditions philosophiques et littéraires remontant à l’Antiquité classique. Les formes courtes de l’écriture moraliste, telles que la maxime, le dialogue, le portrait de personnage et l’essai, abordent des questions sociales et politiques, l’épistémologie, la psychologie morale et l’éthique de la vertu. Bien que l’écriture moraliste ait été étroitement associée à la culture des salons dans lesquels les femmes jouaient un rôle majeur, les contributions des femmes à ce genre n’ont reçu que peu d’attention de la part des chercheurs. 

Julie Candler Hayes examine les principales écrivaines moralistes telles que Madeleine de Scudéry, Anne-Thérèse de Lambert, Émilie Du Châtelet et Germaine de Staël, ainsi que près de deux douzaines de leurs contemporaines. Leurs réflexions portent sur des sujets traditionnels tels que la nature du moi, l’amitié, le bonheur et la vieillesse, ainsi que sur des questions qui faisaient partie intégrante de leur propre univers, comme l’institution du mariage et la nature ou les capacités des femmes. Chaque chapitre retrace l’évolution de la pensée moraliste des femmes sur un sujet donné, de la fin du XVIIe au siècle des Lumières jusqu’aux décennies qui ont suivi la Révolution française, une période de changements considérables dans l’horizon des possibilités offertes aux femmes en tant que personnalités publiques et intellectuelles. Julie Candler Hayes démontre comment, par leur critique des institutions et des pratiques, leur valorisation de l’introspection et de l’expression de soi, et leur engagement dans des questions philosophiques, les femmes moralistes se sont taillé un espace important pour l’exercice public de leur raison. »

Parution le 6 décembre

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