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Antony Beevor, Russia. Revolution and Civil War 1917-1921, Weidenfeld & Nicolson

«  Entre 1917 et 1921, une lutte dévastatrice s’est déroulée en Russie après l’effondrement de l’empire tsariste. Beaucoup considèrent cette guerre civile sauvage comme l’événement le plus marquant de l’ère moderne. L’alliance hétéroclite des Blancs, composée de socialistes modérés et de monarchistes réactionnaires, n’avait guère de chance de résister à l’Armée rouge de Trotski et à la dictature communiste de Lénine. La terreur engendre la terreur, qui à son tour conduit à une cruauté encore plus grande et à l’inhumanité envers l’homme, la femme et l’enfant. La lutte devint une guerre mondiale par procuration, Churchill déployant des armes et des troupes de l’empire britannique, tandis que les forces armées des États-Unis, de la France, de l’Italie, du Japon, de la Pologne et de la Tchécoslovaquie jouent des rôles rivaux. S’appuyant sur les études et les recherches les plus récentes, Antony Beevor dresse un tableau complet de la situation dans un récit qui présente le conflit à travers les yeux de chacun, de l’ouvrier des rues de Petrograd à l’officier de cavalerie sur le champ de bataille, en passant par la femme médecin dans un hôpital improvisé.  »

Paru le 26 mai

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Eleonora Marangoni, Paris, s’il vous plaît, Einaudi

«  La ville « la plus écrite dans l’histoire », comme l’appelait Walter Benjamin, est très ancienne : il n’y a pas de pierre de Paris qui n’ait été racontée. Pourtant, Paris est une liste sans fin, dont l’ordre prend des formes différentes pour chacun de ses habitants : elle reste elle-même tout en changeant constamment et s’offre toujours nouvelle au regard de ceux qui la découvrent. « Traverser Paris, c’est marcher vers moi », disait Julio Cortázar. Eleonora Marangoni raconte la ville d’une manière aussi personnelle que contemporaine : elle la fait pétiller d’histoires petites et grandes, de souvenirs, de lieux et d’occasions. Paris, s’il vous plaît est un livre tout simplement unique : roman urbain et guide littéraire échevelé, galerie d’images et atlas sentimental, archive impossible de la nostalgie. Un voyage fait de digressions et de détours qui atteignent mystérieusement le cœur secret de la ville et du devenir de soi.  »

Paru le 3 mai

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Nicolas Werth, Poutine historien en chef, Gallimard

«  Le 24 février 2022, l’opinion mondiale découvre avec stupeur le discours de Vladimir Poutine justifiant l’invasion de l’Ukraine, au prétexte de faire cesser un «  génocide  » exercé par un régime qu’il convient de «  dénazifer  ». Cette extraordinaire falsification de l’histoire s’inscrit dans le droit fil du grand récit national construit au cours des vingt dernières années par Vladimir Poutine et dont l’ONG Mémorial fit les frais en 2021. Ce récit, exaltant la grandeur d’une «  Russie éternelle  » face à un Occident agressif et décadent, n’admet aucune contestation pour servir les intérêts géopolitiques d’un régime dictatorial et répondre aux attentes d’une société désorientée suite à l’effondrement du système soviétique. Ce Tract éclaire les origines de cette distorsion des faits historiques et la façon dont elle est mise en œuvre pour légitimer la première guerre du XXIe siècle sur le continent européen.  » 

Parution le 9 juin

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Hans Blumenberg et Hans Jonas, Briefwechsel 1954-1978 und weitere Materialien, Suhrkamp

«  À la question de savoir quel philosophe contemporain il considérait comme le plus important, Hans Jonas a répondu plus d’une fois : Hans Blumenberg. Inversement, Blumenberg avait pour Jonas un grand respect. Leur correspondance, qui s’étend sur près de 25 ans, témoigne de cette estime mutuelle, mais aussi de tensions occasionnelles, et permet d’avoir un aperçu de l’arrière-plan biographique et de l’histoire de l’œuvre de ces deux philosophes si puissants du XXe siècle.

La correspondance commence en 1954, après que les deux hommes se soient rencontrés lors d’un congrès à Bruxelles et s’achève en 1978 avec le souvenir de cette première rencontre si impressionnante, qui s’accompagnait de l’espoir que Jonas, chassé d’Allemagne en 1933, puisse revenir en Europe. Les efforts répétés – et finalement infructueux – de Blumenberg pour faire entrer à nouveau Jonas « dans le circuit de la vie intellectuelle allemande » constituent le fil rouge de la correspondance. Si l’échange épistolaire s’interrompt en 1978, c’est peut-être à cause de l’œuvre majeure tardive de Jonas, Le principe de responsabilité, que Blumenberg voyait d’un œil très critique. C’est ce qu’attestent les textes inédits qui sont joints à cette édition.  »

Parution le 16 juin

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Lisa Brahin, Tears Over Russia. A Search for Family and the Legacy of Ukraine’s Pogroms, Pegasus

«  Entre 1917 et 1921, vingt ans avant le début de la Shoah, on estime que 100 000 à 250 000 Juifs ont été assassinés lors de pogroms en Ukraine. Lisa Brahin a grandi fascinée par les récits de sa grand-mère Channa, qui racontait que sa famille avait été forcée de fuir sa ville natale de Stavishche, alors que les armées et les groupes de bandits attaquaient village après village, tuant les résidents juifs. Channa décrivait un voyage périlleux de trois ans à travers la Russie et la Roumanie, mené d’abord par un vaillant Américain qui s’était faufilé en Ukraine pour sauver sa famille proche et qui a fini par mener un exode de près de quatre-vingts personnes vers la sécurité.

Ne disposant d’aucune source publiée pour valider les récits de sa grand-mère, Lisa Brahin s’est lancée dans un incroyable voyage pour raconter l’histoire de Channa, établissant des liens avec des archivistes du monde entier afin de trouver des documents pour combler les lacunes de ce qui s’était passé à Stavishche. Elle a également recueilli les témoignages de parents, d’amis d’enfance et de voisins de sa grand-mère. Le résultat est un récit historique familial émouvant qui aborde des thèmes humains universels  : la résilience et l’espoir de gens ordinaires qui survivent aux ravages de l’histoire et de la cruauté humaine.  »

Parution le 7 juin

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Luke Reynolds, Who Owned Waterloo ? Battle, Memory, and Myth in British History, 1815-1852, Oxford University Press

«  Entre 1815 et la mort du duc de Wellington en 1852, la bataille de Waterloo est devenue bien plus qu’une simple victoire militaire. Alors que d’autres pays ont célébré la bataille et son anniversaire, seule la Grande-Bretagne a activement intégré la victoire dans son identité nationale, garantissant ainsi son omniprésence dans la culture britannique. En examinant les différentes formes de commémoration, de célébration et de récréation, Who Owned Waterloo ? démontre que l’importance de Waterloo pour la psyché nationale britannique a donné lieu à un tout autre type de guerre : une guerre dans laquelle des groupes civils et militaires se sont disputés et ont établi leurs propres revendications sur différents aspects de la bataille et de son souvenir. 

En utilisant toutes sortes d’armes, depuis les mémoires, les monuments, les rituels et les reliques jusqu’aux panoramas et même aux nuances de bleu, les anciens combattants ont repoussé les revendications de propriété des civils ; les intérêts anglais, écossais et irlandais ont fait valoir leurs revendications tandis que les conservateurs et les radicaux se sont affrontés sur la direction du pays. Alors même que la propriété de la victoire était contestée par certains groupes, une grande partie de la population britannique achetait des souvenirs, se rendait en masse aux spectacles et aux expositions, visitait le champ de bataille lui-même et s’engageait dans une variété étonnante de formes de patriotisme performatif, garantissant non seulement la poursuite de la nationalisation de Waterloo, mais aussi sa place permanente dans la culture populaire et de consommation  ».

Parution le 18 juin

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Michel Foucault, La Question anthropologique. Cours, 1954-1955, Le Seuil, éditions de l’EHESS, Gallimard

Qu’est-ce que l’homme ? Michel Foucault, au mitan des années 1950, consacre une partie de son enseignement, dispensé à l’université de Lille et à l’École normale supérieure, à comprendre comment cette interrogation a traversé et transformé la philosophie. Foucault déroule son parcours en une dramaturgie impeccable. Premier acte : montrer pourquoi la philosophie classique (Descartes, Malebranche, Leibniz) demeurait sourde à cette question. Son idée infinie de « nature » empêchait que l’homme puisse nouer un rapport immédiat à sa propre vérité. Deuxième acte : exposer comment, après le renversement kantien, le point de gravitation de la philosophie moderne, de Feuerbach à Dilthey en passant par Hegel et Marx, devient cet homme vrai qui déploie un monde de significations et de pratiques révélant son essence. Troisième acte : décrire l’éclatement du dispositif anthropologique chez Nietzsche – à travers cette pensée dionysiaque qui, avec la mort de Dieu, proclame l’effacement de l’homme et promet des expériences tragiques de vérité. Pour la première et dernière fois, on trouve sous la plume foucaldienne une présentation longue, précise et percutante de la philosophie de Nietzsche.

Dans ce cours, Foucault lance en même temps des flèches vers son œuvre à venir. On y discerne déjà l’entreprise critique qui s’épanouit en 1966 dans Les Mots et les Choses : thèse d’une configuration anthropologique de la modernité, annonce d’une mort de l’homme après son invention toute récente, programme d’une archéologie des sciences humaines. Juste avant son départ pour la Suède, Foucault surgit à la verticale de son propre destin philosophique.  »

Parution le 10 juin

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Carolyn J. Eichner, Feminism’s Empire, Cornell University Press

«  Feminism’s Empire étudie les relations complexes entre les impérialismes et les féminismes à la fin du XIXe. En retraçant l’engagement des premières féministes françaises de l’époque à l’égard de l’empire, Carolyn J. Eichner explore la manière dont elles s’opposaient aux approches impériales tout en les utilisant dans leurs écrits, leurs discours et leurs publications. Les féministes françaises étaient empêtrées dans les hiérarchies et les épistémologies impériales. Elles comparaient leur marginalisation fondée sur le sexe aux oppressions impérialistes. Les hiérarchies raciales sexuées de l’impérialisme et du colonialisme ont établi des catégories d’inclusion et d’exclusion qui reposaient à la fois sur l’universalisme et sur des idées de « nature » qui présentaient aux colonisés des voies théoriques, mais impossibles, d’intégration. Les féministes ont été confrontées à des obstacles similaires à leur pleine incorporation en raison des contradictions inhérentes à l’universalisme. Le système présumait que la citoyenneté était masculine et plaçait donc les femmes en position d’outsiders.  »

Parution le 15 juin

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William Kornblum, Marseille, Port to Port, Columbia University Press

«  Marseille, deuxième ville ensoleillée de France, est un lieu séduisant. Grand port méditerranéen, elle attire les vagabonds urbains et tous ceux qui sont fascinés par les villes dans toute leur multiplicité. Les rues anciennes de Marseille racontent des histoires d’incendies, de pestes, de guerres, de décadence et de renaissance. Des vagues de personnes d’origines ethniques et religieuses diverses y ont fait leur chemin, et beaucoup y ont trouvé un foyer. Bien que la ville accueille des visiteurs du monde entier, les lignes de fracture sociales et politiques de la France y sont bien visibles. Malgré tout son charme, Marseille lutte pour surmonter sa réputation de corruption et de criminalité.

William Kornblum – un éminent sociologue urbain et un vétéran des voyages dans le monde francophone – invite les lecteurs à explorer une ville en pleine mutation. Mêlant récit de voyage et observation sociale, il parcourt les quartiers et les environs de Marseille en compagnie d’écrivains, d’universitaires, de militants et de gens ordinaires. L’histoire vivante de la ville transparaît dans les croquis des personnages et dans les histoires que racontent ses guides. En profitant des côtes et des falaises de Marseille et en se délectant de sa riche culture maritime, ils discutent des défis politiques, sociaux et environnementaux auxquels la ville est confrontée. Kornblum établit également des liens avec sa ville natale, New York, qui, comme Marseille, est une ville portuaire désindustrialisée de plus en plus dépendante de la production et de la consommation culturelle. Offrant un portrait captivant et réfléchi de la ville et de ses citoyens, ce livre s’adresse à tous les lecteurs qui se sont un jour demandé ce qui rend Marseille si particulière.  »

Parution le 21 juin

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Francesca Lessa, The Condor Trials. Transnational Repression and Human Rights in South America, Yale University Press

«  Par la voix de survivants et de témoins, de militants des droits de l’homme, d’acteurs judiciaires, de journalistes et d’historiens, Francesca Lessa lève le voile sur les secrets de la répression transnationale orchestrée par les dictateurs sud-américains entre 1969 et 1981. Dans le cadre de l’opération Condor, leurs régimes violents et oppressifs ont enlevé, torturé et assassiné des centaines d’exilés, ou les ont renvoyés de force dans les pays qu’ils avaient fuis. 

L’Amérique du Sud est devenue une zone de terreur pour ceux qui étaient visés, et d’impunité pour ceux qui perpétuaient la violence. Francesca Lessa montre comment des réseaux de demandeurs de justice se sont progressivement matérialisés et ont effectivement transcendé les frontières nationales pour obtenir justice pour les victimes de ces horreurs. Basé sur un travail de terrain approfondi, des recherches d’archives, une ethnographie de procès et plus de cent entretiens, The Condor Trials explore le passé et le présent de l’Amérique du Sud et met en lumière les luttes actuelles pour la justice, alors que ses sociétés se remettent des atrocités sans précédent de leur passé pas si lointain.  »

Paru le 31 mai

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Stefano Ardito, Monte Bianco. Il gigante delle Alpi, Laterza

«  C’est l’un des plus beaux monuments naturels du monde. Il est le symbole de l’alpinisme, qui a officiellement débuté en 1786 avec la première ascension des 4810 mètres de son sommet. C’est un carrefour de notre histoire, car soldats, marchands et pèlerins sont passés à ses pieds, et ses glaciers et rochers ont fasciné les voyageurs, les artistes et les scientifiques. Il s’agit du Mont Blanc, le plus haut massif d’Europe.

Les glaciers et les sommets du Mont Blanc, ses parois de granit et ses crêtes de neige où se rencontrent l’Italie, la France et la Suisse, forment des paysages au charme extraordinaire. La première ascension de ce sommet de 4810 mètres a été effectuée en 1786 par Jacques Balmat et Michel-Gabriel Paccard. Depuis lors, des hommes et des femmes aventureux comme Edward Whymper et Albert Frederick Mummery, Giusto Gervasutti et Walter Bonatti, Christophe Profit, Catherine Destivelle et bien d’autres y ont accompli des exploits extraordinaires. Ce livre raconte leurs espoirs, leurs triomphes, les tragédies qui ont marqué ces deux siècles et demi. Et encore, l’évolution des matériaux et des techniques de progression, des refuges et des ascenseurs. 

Le Mont Blanc a également été un pivot dans l’histoire de l’Europe pendant des siècles. Soldats, pèlerins et marchands sont passés par le Petit St Bernard. En 1924, les Jeux olympiques d’hiver ont eu lieu à Chamonix. Au col de la Seigne, en 1940, l’armée de l’Italie fasciste attaque la France, qui est déjà envahie par les armées d’Hitler. Ensuite, il y a eu le tunnel du Mont-Blanc, le boom du tourisme d’été et d’hiver, les courses de montagne et le changement climatique avec le recul spectaculaire des glaciers.  »

Parution le 2 juin

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Víctor Gómez Pin, La España que tanto quisimos. Cuándo y por qué se quebró el sentimiento de arraigo de los Españoles, Arpa

 «  À mi-chemin entre l’essai et les mémoires personnelles, Víctor Gómez Pin réfléchit, avec courage et une lucidité non dénuée de nostalgie, sur une Espagne à la fois réelle et imaginaire, mais jamais fantasmée. L’idée d’un pays capable d’unir la défense inébranlable de sa variété culturelle et linguistique avec l’assomption d’un héritage ibérique commun. Une terre affirmative synonyme selon l’auteur «  d’existence en communauté, libre, lucide, solidaire dans le malheur, émue dans la fête et profondément civilisée ».

Gómez Pin affronte sans complexe ni demi-mesure certains des grands débats de l’histoire espagnole qui restent à clore : la perte du sentiment d’enracinement de nombreux Espagnols, la lutte entre les langues et les territoires, les années noires du franquisme, la colonisation de l’Amérique, l’Inquisition et l’expulsion des Juifs et des Maures, la revendication d’une pensée historique espagnole (souvent contestée, tant à l’extérieur qu’à l’intérieur du pays), la stigmatisation de la tauromachie.  »

Paru le 25 mai

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Sara Longo, Daniel Arasse et les plaisirs de la peinture, Éditions de la Sorbonne

«  Le plaisir est le sujet de ce livre. Plaisir de s’approcher du tableau pour en voir les détails, traces du désir du peintre dans son œuvre, plaisirs et désirs de mieux y voir. « Comment regarder les tableaux pour y voir la peinture ? » La question est au cœur de la pratique de l’histoire de l’art de Daniel Arasse.

Il se trouve qu’Arasse n’a jamais écrit d’ouvrage purement théorique. Il n’aimait pas, disait-il, la pure théorie. Or un livre, L’art dans ses œuvres. Théorie de l’art, histoire des œuvres, était en préparation lors de sa disparition, et entendait combler cette lacune. Il en reste une esquisse : la maladie de Charcot, diagnostiquée en décembre 2001, a empêché l’historien de publier ce traité. Sa méthode – si méthode il y a – n’a donc jamais été explicitée. Il est vrai que, pertinente sur le plan de l’interprétation comme sur celui de l’iconographie, l’histoire de l’art arassienne ébranle les fondements de la discipline, mobilisant des outils nouveaux qui suscitent un retournement de l’interprétation. Une révolution copernicienne de l’histoire de l’art est à l’œuvre dans ses textes. Et c’est l’originalité et les enjeux de ces plaisirs de peinture que ce livre met en lumière.  »

Parution le 16 juin

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Jacob Mikanowski, Goodbye Eastern Europe. An Almost Forgotten History, Oneworld

«  L’Europe de l’Est est en train de disparaître. Pas de la carte bien sûr, mais en tant qu’idée. Aujourd’hui, elle évoque un enchevêtrement d’États post-soviétiques pavés de C&A et de McDonald’s. La région est plus que la somme totale de ses annexions, invasions et déclarations d’indépendance. L’Europe de l’Est regorge de peuples liés par des coups du sort tragicomiques. Des vies peuvent être bouleversées par des décrets lointains de Vienne ou d’Istanbul, ou tout aussi facilement par un bureaucrate têtu dans votre village. Au XXe siècle, vous pouviez vivre dans six pays différents sans jamais quitter votre maison. On pouvait se marier n’importe quand, mais acheter une bouilloire était un événement unique. Goodbye Eastern Europe est un éloge d’un monde que nous sommes en train de perdre, d’une culture en voie de disparition faite de polythéisme, de vampires, de bosquets sacrés et de frontières mobiles.  »

Parution le 9 juin

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Émile Durkheim, Leçons de sociologie criminelle, Flammarion

Ce livre est né d’une découverte exceptionnelle : un manuscrit inédit de la main de Marcel Mauss, qui permet de mettre au jour un cycle complet de leçons du sociologue Émile Durkheim sur le crime et la peine.

Le XIXᵉ est le siècle des hygiénistes : on s’affole devant l’éventuelle contagion des comportements « déviants ». L’anthropologie criminelle affirme le caractère pathologique du crime et propose pour la première fois une typologie des criminels. Cette perspective positiviste, Durkheim la renverse radicalement : pour lui, c’est l’influence de la société, plutôt que les caractéristiques intrinsèques des individus, qui permet d’expliquer les différentes formes de criminalité. Les changements de modèle de société, soumis au processus d’individuation, les crises économiques et politiques, les bouleversements de la structure familiale, l’effacement des croyances religieuses sont constitués en variables clés. Durkheim est ainsi le premier à envisager le crime sans considération morale, comme la simple transgression d’une norme.

Ce cours a été dispensé en 1892-1893, l’année de la soutenance de sa thèse (De la division du travail social), un an avant la parution des Règles de la méthode sociologique, et quatre ans avant Le Suicide, trois ouvrages qui se trouvent désormais éclairés sous un nouveau jour.

Parution le 15 juin

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Crédits
Toutes les citations sont des extraits des quatrièmes de couverture rédigées par les éditeurs.