Situación general

En la actualización del 28 de mayo, expliqué que la captura rusa de Popasna el 7 de mayo y el rápido avance de sus fuerzas en todas las direcciones habían creado una burbuja que amenazaba a todas las fuerzas ucranianas en el sector Severodonetsk-Lysychansk (S-L). Esta delicada situación presentaba a las fuerzas ucranianas, en mi opinión, tres opciones: contraatacar, resistir o retirarse.

Probablemente la sabiduría hubiera querido elegir la tercera solución, pero la política y el deseo de no ceder un metro les hizo elegir la primera. Por ello, se reforzó la zona con nuevas unidades con la misión de aflojar el dominio desde Severodonetsk hasta Horlivka (en la zona de la república separatista de Luhansk). Incluyendo la 4ª Brigada Policial Blindada de Reacción Rápida, ahora hay 12 brigadas de maniobra ucranianas y seis unidades de la milicia o del ejército territorial en esta pequeña zona. Eso es entre un cuarto y un tercio del ejército ucraniano en un cuadrado de 50 kilómetros de lado. Si los rusos toman la pequeña ciudad de Soledar -están a pocos kilómetros-, toda la carretera T1302 que une las ciudades de Severodonetsk y Lysychansk (S-L) con el resto de Ucrania quedará cortada. Lo que quedará será el paso mucho menos conveniente a través de Siversk en el norte del enclave. Por supuesto, si Siversk también cayera, todas las fuerzas ucranianas en el enclave se verían seriamente amenazadas por la destrucción, aunque sólo fuera por el drenaje logístico. La zona que va de Siversk a Lisysyshansk, protegida por dos brigadas de maniobra reforzadas, no está por el momento amenazada tras varios intentos rusos, a veces desastrosos, de cruzar el río Donets. El 16 de junio se detectó y destruyó un nuevo puente instalado por los rusos en Bilohorivka, prueba de que los rusos no habían renunciado a atacar por este lado.

Frente del Donbass

Hay refuerzos y contraataques, pero los esfuerzos no hacen retroceder al enemigo. Las unidades ucranianas desplegadas en Severodonetsk y Lisychansk (S-L) lograron hacer retroceder a los rusos durante un tiempo en Severodonetsk, pero no impidieron que retomaran el terreno mientras la destrucción de los tres puentes que unen la ciudad con Lisychansk los aisló. En la actualidad, los ucranianos sólo tienen en su poder el 20% de la ciudad, concretamente el distrito de Metolkine y, sobre todo, el complejo químico de Azot, donde, al igual que en Azovstal, en Mariupol, hay cientos de civiles refugiados. Deben haber destinado a la zona tres o cuatro batallones de las tres brigadas de Lisysyshansk, que se enfrentan a una «división Severodonetsk» de 7 a 9 batallones formada por infantería chechena, milicianos de la compañía Wagner, soldados de la república separatista de Lugansk y un batallón de tanques. Con una resistencia firme, los batallones ucranianos pueden mantener la ciudad durante varias semanas, pero está por ver si esto tiene alguna utilidad militar. Lisysyshansk es mucho más fácil de defender que Severodonetsk porque está elevada y más allá del río Donets, que ya no se puede cruzar con puentes.

Sin embargo, es probable que las fuerzas rusas no intenten acercarse a Lisychansk de frente, sino rodearla a través de las localidades de Tochkivka, Hirske y Komyshuvakha, situadas entre 6 y 10 kilómetros al sur de la ciudad y al norte de la bolsa rusa de Popasna. Al igual que en Severodonetsk y Lysychansk, este sector está defendido por dos brigadas de maniobra ucranianas y una brigada territorial. El lado occidental de Popasna también está defendido por tres brigadas de maniobra y una brigada territorial, que, en el mejor de los casos, tratan de recuperar terreno y, en el peor, defienden Soledar y el eje Bakhmut-Lysysychansk. El lado sur es más ligero, con una brigada acorazada y varios batallones de infantería que defienden principalmente las afueras de la ciudad clave de Bakhmut, que también está en manos de una brigada territorial.

Por otro lado, los rusos han abandonado todo vínculo orgánico y han formado tres divisiones ad hoc a cada lado de Popasna a partir de una base de 20-25 batallones de la república separatista de Lugansk, infantería blindada y sobre todo de élite con una división y una brigada de asalto aéreo, así como tres brigadas de infantería naval reunidas en la zona.

El último eje de los esfuerzos rusos en torno a la bolsa de Severodonetsk y Lysychansk (S-L) e incluso toda la zona hasta Sloviansk-Kramatorsk se encuentra en la región de Horlivka de la república secesionista de Donetsk, donde un pequeño grupo de asalto ruso (infantería Wagner y naval) apoyado por unidades del I Cuerpo de la república separatista intentó hacer retroceder a la 46ª Brigada de Asalto Aéreo ucraniana hacia Kostiantynivka, sin mucho éxito.

Al igual que en Severodonetsk, los ucranianos han frenado considerablemente el avance ruso en toda esta zona, pero sus ataques han tenido poco éxito y, en cualquier caso, no han logrado recuperar ni siquiera amenazar la bolsa de Popasna, el único objetivo cuya captura podría cambiar el curso de las operaciones.

Las fuerzas ucranianas se enfrentan una elección corneliana: retirarse en buen orden o aguantar. Podrían retirarse a la conurbación Sloviansk – Kramatorsk – Druzhkivka – Kostiantynivka, que podría constituir una sólida línea de defensa si los tres meses anteriores se hubieran dedicado a preparar la defensa con la creación de numerosos depósitos. Esto también tendría la ventaja de acortar el frente y así hacer más densa la defensa. Podrían optar por aguantar en su sitio con la esperanza de que los rusos los destruyeran, pero en esta partida podrían derrumbarse antes, no por falta de valor sino simplemente por falta de munición, y esto podría acabar en un desastre.

El refuerzo del enclave de Severodonetsk y Lysychansk (S-L) tuvo el efecto inevitable de vaciar los demás sectores. En la zona de Sloviansk, en un amplio frente que va desde la bolsa rusa de Izium hasta la bolsa de Lyman, se puede distinguir el lado occidental de la bolsa de Izium, que en su día fue un foco de actividad rusa y que ahora es más bien defensivo, donde la 106ª División Aerotransportada y tres brigadas rusas independientes estaban luchando en la zona con cuatro brigadas ucranianas, sin mucho efecto en ninguno de los dos bandos. En el otro extremo, tras la captura de Lyman, entre dos y tres brigadas rusas intentan hacerse con el control del bosque hasta el río Donetsk y, tal vez, establecer contacto con la 95ª Brigada de Asalto Aéreo ucraniana en Raihorodok, a 2 km al noreste de Sloviansk.

El esfuerzo ruso en la región se sitúa claramente en la zona entre estos dos extremos, concentrando una división de infantería motorizada y la 90ª división acorazada, reforzada por varias brigadas independientes mecanizadas y dos brigadas de infiltración (45ª Brigada Especial y 3ª Brigada Spetsnaz) que se enfrentan a la 81ª Brigada de Asalto Aéreo (y posiblemente también a una brigada motorizada), reforzada por varios batallones independientes de infantería que mantienen la zona del bosque de Dovenhke-Krasnopillya y la carretera M03 de Izium a Sloviansk. Los combates son difíciles y los avances rusos muy lentos, pero es difícil imaginar que las fuerzas ucranianas no se vean obligadas a replegarse hacia Sloviansk, aunque esta última aún está lejos de estar amenazada.

Frentes periféricos (Kherson, Kharhiv, Zaporijia)

En los sectores periféricos del frente, al norte de Kharkiv, hay una serie de contraataques rusos para alejar a las fuerzas ucranianas lo más posible de la frontera y, probablemente, volver al alcance de la artillería de Kharkiv. Los rusos probablemente quieren protegerse de las incursiones o ataques ucranianos en su territorio y hay una acumulación de sus fuerzas en la región de la base de Belgorod y el eje logístico hacia Izium vía Vovchansk.

Con dos divisiones completas y varias brigadas en reposo, la base de Belgorod constituye también una zona de fuerzas de la que los rusos pueden tirar para reforzar el 6º Ejército encargado del sector de Kharkiv. Hay una presencia permanente de unidades de las repúblicas separatistas de Donetsk y Lugansk que se sienten sobreutilizadas (los dos cuerpos de ejército de la DNR/LNR se acercan al umbral de la destrucción) en lugar de los rusos, y refuerzos ocasionales de brigadas mecanizadas con armamento o artillería, que permiten al 6º Ejército hacer retroceder a las unidades ucranianas debilitadas por el refuerzo del Donbass en términos de efectivos y una logística reducida. Después de haber despertado muchas esperanzas, los éxitos ucranianos en el sector de Kharkiv no fueron decisivos.

En el otro extremo del frente, la región de Kherson constituye una cabeza de puente sobre el Dniéper que los rusos quieren conservar a toda costa, pero sin disponer por el momento de los medios para utilizarla como base ofensiva. La zona, de 80 kilómetros de largo y 30 de ancho, estaba defendida por el 49º Ejército, que contaba con la 20ª División de Infantería Motorizada en Kherson, la 7ª División y la 11ª Brigada de Asalto Aéreo en el centro y tres brigadas independientes en el norte. Con la adición de tres brigadas de reconocimiento, una de las cuales era una spetsnaz, el conjunto representaba quizás 10 batallones, de bastante buena calidad táctica aunque muy desgastados, atrincherados durante casi dos meses y apoyados por al menos tres brigadas de artillería y, como en todas partes, un importante apoyo aéreo cercano. En estas condiciones, es difícil que los ucranianos, a pesar de contar con seis brigadas de maniobra y otras tantas unidades territoriales o milicianas, obtengan resultados significativos. La zona entre Kherson y Mykolaiv estaba bloqueada y era imposible que ninguno de los dos bandos la atravesara. A principios de junio, las fuerzas ucranianas consiguieron cruzar el río Inhulet en el centro de la zona, pero tras avanzar unos kilómetros, la potencia de fuego y el contraataque ruso bloquearon el avance. En aras de la exhaustividad, debemos mencionar también la zona que va desde el Dniéper hasta la ciudad de Donetsk, que es la menos ocupada por ambas partes y en la que ambas están simultáneamente en postura defensiva. Durante meses, el I Cuerpo de la República de Donestk ha intentado hacer retroceder a las fuerzas ucranianas más allá de la ciudad de Donetsk, pero sin mucho éxito. El I Cuerpo está agotado y las fuerzas ucranianas, aunque reducidas, están en una buena posición defensiva. Por lo demás, se produjeron numerosas batallas a pequeña escala a lo largo de toda la línea sin más efecto que el de fijar y desgastar a las fuerzas enemigas. La captura de Orikhiv podría ser de interés para los rusos al amenazar a Zaporijia, pero carecían de fuerzas en el sector para poder preverlo.