La guerra de Rusia contra Ucrania es una guerra contra los civiles. El descubrimiento de fosas comunes en las regiones recientemente liberadas de Ucrania pone de manifiesto cómo Rusia ataca sistemáticamente a los civiles mediante masacres, violaciones, ejecuciones y torturas. El número de muertes de civiles y de refugiados en esta guerra es extremadamente alto, pero pasará algún tiempo antes de que conozcamos el alcance total.

Lo que sí sabemos es que las fuerzas rusas dejaron atrás fosas comunes con más de 300 cadáveres de civiles en Bucha el pasado mes de abril. Esta semana se han descubierto 440 cadáveres en Izium, muchos de ellos con signos de tortura. En Mariupol, se calcula que las fuerzas armadas rusas han matado a más de 20.000 civiles en los bombardeos sistemáticos y combates lanzados en la ciudad.

Tenemos un conocimiento limitado de lo que ocurre en otras zonas tomadas por el ejército ruso desde febrero. Las encuestas de opinión realizadas antes de la guerra en el Donbass -controlado por el gobierno- y fuera de él muestran que el apoyo a la invasión rusa es bajo. Aunque muchos han huido ante las tácticas terroristas rusas, algunos residentes locales se han quedado. Pocos -o incluso ninguno-, recibieron a las tropas rusas con la tradicional comida de pan y sal.  En cambio, muchos fueron abucheados y despreciados en ruso. De hecho, estos soldados probablemente se dieron cuenta muy pronto de que eran vistos como ocupantes, no como liberadores. Los residentes locales, tanto simpatizantes como no simpatizantes, están soportando ahora el peso de la ira rusa a medida que se desmoronan sus fantasías de rescate heroico en tiempos de guerra.

Los residentes locales, tanto simpatizantes como no simpatizantes, están soportando ahora el peso de la ira rusa a medida que se desmoronan sus fantasías de rescate heroico en tiempos de guerra.

KARINA V. KOROSTELINA y GERARD TOAL

En la guerra, los no combatientes desempeñan un papel secundario, pero su índice de causalidad es casi siempre superior al de los combatientes reales. Estas muertes son, aparentemente, un subproducto de las operaciones militares y «daños colaterales» para conseguir logros militares. Sin embargo, esto nunca es realmente así. Se ataca a los civiles para acabar con su resistencia social, fomentar la colaboración, neutralizar a los que interfieren en las operaciones militares, castigar a los que permanecen leales a otras fuerzas e intimidar al gobierno y a las fuerzas armadas para que se rindan.

En la actualidad, en Ucrania se están llevando a cabo investigaciones sobre crímenes de guerra por parte de Amnistía Internacional, la Corte Penal Internacional (CPI), la Comisión Europea, el Departamento de Justicia de Estados Unidos, así como por parte de periodistas y grupos de derechos humanos. Más de 40 países están cooperando para apoyar estas investigaciones. Dado que la noción de víctima es una poderosa moneda de cambio en tiempos de guerra, ya existe un intenso conflicto sobre quién tiene derecho a investigar y hablar con autoridad sobre los crímenes cometidos contra civiles.

¿Qué piensan los civiles ucranianos sobre la justicia y la responsabilidad por los crímenes? Organizamos una encuesta cara a cara con más de 1.800 de ellos, la mitad residentes locales y la otra mitad desplazados internos, en tres ciudades cercanas a las zonas donde se producen los combates: Dnipro, Zaporizhia y Poltava. El Instituto Internacional de Sociología de Kiev realizó la encuesta en julio. Se entrevistó a los residentes locales mediante una selección aleatoria de los distritos electorales, y a los desplazados mediante un muestreo de localización. Las tres ciudades viven con constantes advertencias sobre el riesgo de ataques aéreos. Zaporizhzhia y Dnipro sufrieron ataques con cohetes que mataron a civiles a mediados de julio. Todavía hoy se les ataca. Así, tres aspectos de esta encuesta son especialmente relevantes para las cuestiones de victimización y responsabilidad en la Ucrania en tiempos de guerra.

En primer lugar, preguntamos cómo afecta la guerra a la vida cotidiana de los ucranianos en el frente. El 60% de los residentes de Dnipro y Zaporizhzhia dijeron que se ven afectados por los constantes bombardeos y el 15% dijo que no tenía un refugio adecuado. El 88% de los encuestados afirmó que la invasión de Rusia les preocupaba por su propia vida y bienestar.

No es de extrañar que los desplazados internos sientan la amenaza con mayor intensidad que los residentes urbanos (92% frente al 86%). Alrededor del 35% de los desplazados internos informaron de la destrucción de sus bienes y el 10% informó de que miembros de su familia inmediata habían resultado heridos.

En cuanto a la exposición a la violencia física directa, el 33% de los encuestados declaró que su amigo o vecino había sido herido durante la guerra, mientras que el 23% dijo que sabía de un amigo o vecino que había sido asesinado. Como era de esperarse, estas cifras eran más altas (40% y 33%) entre los desplazados internos de estas ciudades (la mayoría de los cuales procedían de la región de Donetsk, principalmente de Mariupol). Incluso aquellos que no tenían experiencia directa de la violencia vivían en condiciones expuestas en las que la amenaza de muerte súbita por misiles rusos estaba siempre presente.

Por supuesto, los tiempos de guerra son también una época de intensa concentración en torno a la bandera y otros símbolos de la nación. La gente está deseando mostrar sus sentimientos patrióticos y demostrar su lealtad a su bando. Cuando pedimos a nuestros encuestados que compararan la preocupación por sus propias vidas con la preocupación por la integridad territorial de Ucrania, la muestra general tendía a priorizar el territorio ucraniano sobre la seguridad personal: el 39% ve más importante la preocupación por el territorio, mientras que el 29% destaca la prioridad de la preocupación por sus propias vidas. Algo menos de una cuarta parte los considera igualmente importantes.

En segundo lugar, hemos presentado varios dilemas sobre los posibles resultados de las investigaciones de crímenes de guerra. Estos dilemas enfrentan las prioridades en competencia para entender cuál es la más importante y fuerte entre los ucranianos de primera línea y los desplazados de hoy. Descubrimos que las reparaciones por los crímenes de guerra rusos se perciben como menos importantes que la plena cooperación de Rusia con la ONU y el Tribunal Internacional de Crímenes de Guerra (40% frente al 27%, con un 27% que las considera igualmente importantes).

Sin embargo, cuando contrastamos la restitución material y la simbólica, se prefiere la compensación económica por los daños causados por la invasión a cualquier disculpa formal de un dirigente ruso por la invasión (73% frente al 4%, con un 18% que las considera igualmente importantes). Así, los ucranianos de primera línea prefieren que se investiguen los crímenes de guerra rusos cometidos durante la guerra a que se reparen estos crímenes. Sin embargo, es más preferible una compensación económica que una disculpa oficial de los dirigentes rusos. 

Por último, preguntamos a los ucranianos si un alto el fuego es suficiente para lograr un acuerdo de paz permanente con Rusia. El 67% de los encuestados no lo considera factible y sólo el 20% piensa que es posible un acuerdo de paz permanente. El continuo descubrimiento de crímenes de guerra contra la población civil no hará sino reforzar este sentimiento. Cualquier acuerdo de paz que no incluya algún tipo de responsabilidad por las atrocidades cometidas contra la población civil será probablemente difícil de alcanzar.

Cualquier acuerdo de paz que no incluya algún tipo de responsabilidad por las atrocidades cometidas contra la población civil será probablemente difícil de alcanzar.

KARINA V. KOROSTELINA ET GERARD TOAL

La guerra en Ucrania ya no se considera una guerra de Estado, sino una guerra criminal. La Presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, sugirió recientemente que Putin debería rendir cuentas por las atrocidades cometidas en Ucrania ante el Tribunal Penal Internacional de La Haya. Aunque es moralmente correcto, esto aumenta lo que está en juego en esta guerra para Putin y dificulta aún más el establecimiento de un alto el fuego y la reanudación de las negociaciones.

Créditos
Esta investigación ha contado con el apoyo de la beca de la National Science Foundation nº 2226741.