Puntos claves
  • Por primera vez en esta guerra, aparte del asedio de Mariupol, los ucranianos lograron dislocar un dispositivo. Ya no se trataba de hacer retroceder a una fuerza enemiga, sino de penetrar en su corazón hasta su estructura de mando y hacerla incapaz de llevar a cabo una lucha coherente.
    • Los próximos días serán decisivos para ver si realmente estamos en un «momento 1918» en beneficio de los ucranianos o si sólo es una circunstancia feliz y una anomalía antes de volver a la rigidez de los frentes.
    • Si efectivamente hemos pasado a una nueva fase, es difícil ver cómo los rusos podrían afrontarla sin un cambio radical en su ejército. El problema: este cambio radical abre la caja de Pandora.

Avance

Siempre hay que interesarse por los combates con resultados sorprendentes, ya que suelen indicar nuevas tendencias.

En un ejercicio de balance realizado a principios de esta semana, se habrían enumerado los nombres de las aldeas que ambos bandos habían atacado. Se habría explicado que los rusos habían seguido atacando alrededor de la ciudad de Donetsk, y luego hacia Bakhmut y Seversk, al este de Sloviansk-Kramatorsk, avanzando a menudo de forma milimétrica. Los ucranianos por su lado continuaron avanzando lentamente hacia el norte y un poco hacia el sur de la cabeza de puente rusa en Kherson, realizando a su vez importantes ataques de interdicción en la retaguardia.

Y luego llegó la sorpresa desde el norte. El 6 de septiembre, tras unas semanas de preparación, las fuerzas ucranianas lanzaron un ataque con un grupo de cinco brigadas de maniobra en la zona de Zmiv-Andriivak, al suroeste de Kharkiv, combinado con dos grupos periféricos, uno al sur de Balakliya con una brigada reforzada por un batallón de tanques y otro al norte de Chkalovske con dos brigadas territoriales. Con al menos una brigada de artillería, tres grupos de fuerzas especiales y varios batallones independientes, se trata de un dispositivo al menos tan grande como la de la cabeza de puente de Kherson.  

Con al menos una brigada de artillería, tres grupos de fuerzas especiales y varios batallones independientes, se trata de un dispositivo al menos tan grande como la de la cabeza de puente de Kherson.  

michel goya

El ataque sorprende por completo a las fuerzas rusas, más bien pequeñas, de la 144ª división motorizada reforzada con unidades independientes dispares. La pequeña ciudad (25.000 habitantes) de Balakliya fue tomada muy rápidamente. El avance fue aprovechado inmediatamente.

La agrupación principal se divide en dos. El primero se dirige al noroeste hacia Shevchenkove, que es tomada el día 9. Desde allí, una brigada mecanizada continúa hacia el norte y se une a las dos brigadas territoriales, mientras que dos brigadas precedidas por fuerzas especiales en vehículos ligeros se dirigen hacia Kupiansk, la base rusa de retaguardia de toda la región. Mientras tanto, otras dos brigadas avanzan hacia el oeste en dirección al río Oskil con la intención de rodear la zona clave de Yzium.

En estos momentos, los ucranianos han obtenido por primera vez en esta guerra, aparte del asedio de Mariupol, una dislocación de dispositivo. Ya no se trató de hacer retroceder a una fuerza enemiga, sino de penetrar en su corazón hasta su estructura de mando y hacerla incapaz de una lucha coherente. En concreto, esto se traduce en una proporción inusual de prisioneros, quizá más de mil, y en la captura de numerosos equipos, incluidos los sensibles (guerra electrónica, vehículos de transmisión, radares) que abastecerán a los depósitos ucranianos e interesarán a los servicios occidentales. Las fuerzas rusas fueron desordenadas y sólo intentaron frenar el avance ucraniano con las fuerzas aéreas.

El 10 de septiembre, lo que quedaba de la 18ª división rusa fue expulsado de Kupiansk durante el día. Una de las dos brigadas ucranianas mantiene la posición y la posibilidad de cruzar el río Oskil, mientras que la segunda se une al empuje hacia el norte en dirección a Velykyi Burluk y luego a la frontera rusa. Al sur, la enorme fuerza rusa en Yzium, al menos quince grupos de combate de cuatro divisiones y brigadas independientes, se retira apresuradamente hacia el este, más allá de la zona forestal del río Donets. Yzium es tomado. Mientras tanto, los ataques ucranianos también se producen en torno a la zona de Kramatorsk, hasta el norte de Lyman, al norte de Sloviansk, y posiblemente incluso en las afueras de Lysysyshansk, que los rusos habían tomado en julio. El propio aeropuerto al noreste de Donetsk podría estar amenazado.

Las fuerzas rusas intentan ahora restablecer una línea de frente con las fuerzas retiradas de Yzium, los refuerzos de la gran zona de base de retaguardia de Belgorod y, sobre todo, del sur. Todavía no está claro cuándo y cómo lo conseguirán.

Los ucranianos han obtenido por primera vez en esta guerra, aparte del asedio de Mariupol, una dislocación de dispositivo. Ya no se trató de hacer retroceder a una fuerza enemiga, sino de penetrar en su corazón hasta su estructura de mando y hacerla incapaz de una lucha coherente.

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Cuando asistimos a una sorpresa así, un triunfo para unos, un desastre para otros, es porque hay una combinación de cosas muy buenas por un lado y de incompetencia por otro. Por un lado, los ucranianos fueron capaces de organizar simultáneamente dos ofensivas muy diferentes, en las regiones de Kherson y Kharkiv, incluyendo un total de al menos 15 brigadas de maniobra, mientras que los rusos no han sido capaces de montar ataques a escala superior a una brigada o un regimiento desde julio.

Lo más sorprendente es que la reunión de cinco brigadas mecanizadas y blindadas cerca del frente en Zmiv pasó desapercibida para los rusos, a pesar de sus recursos de inteligencia, desde los satélites de observación hasta los equipos de reconocimiento profundo y los espías, por no hablar de los dispositivos de escucha o los drones, o incluso de los aviones o helicópteros, porque los rusos siguen teniendo superioridad en el aire al menos cerca del frente. Es cierto que muchos de estos activos se han visto reducidos por los combates, pero sin duda ha habido un grave fallo en la evaluación táctica de la situación dentro de la cadena de mando rusa.

© AP Photo/Vadim Belikov

Tal vez el alto mando ruso, cuyos jefes se reunieron al mismo tiempo en el Extremo Oriente con una serie de activos para desfilar en el ejercicio de Zapad, juzgó mal el valor de su ejército en Ucrania. Se entendía que, sin admitirlo del todo, había renunciado a la conquista completa del Donbass limitando los ataques en la región en favor de la defensa del sur. Probablemente tampoco era consciente de lo débil que se había vuelto su ejército en el norte. Hay personas en la cadena que cometieron errores y/o mintieron.

Cuando asistimos a una sorpresa así, un triunfo para unos, un desastre para otros, es porque hay una combinación de cosas muy buenas por un lado y de incompetencia por otro.

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Curvas

La idea de un ejército como una masa de habilidades, que crece o se reduce según la combinación de recursos proporcionados y la capacidad de aprendizaje, se ha mencionado varias veces. Ahora está claro que el conjunto de habilidades rusas se ha ido reduciendo desde el comienzo de la guerra.

La guerra de movimiento no logró alcanzar los objetivos estratégicos, y en esto fue un fracaso, pero hubo éxitos tácticos por parte de ejércitos bien organizados, como el 58 en el sur. El cambio a una campaña de posiciones a finales de marzo y abril, con modos de acción mucho más sencillos, ya mostraba una disminución de la habilidad tras las pérdidas iniciales. Esta campaña logró cierto éxito, 1.000 km2 conquistados en tres meses, frente a los 2.000 tomados por los ucranianos en tres días, pero de nuevo a costa de grandes pérdidas. Las mejores tropas, constantemente demandadas, sufrieron mucho y fueron sustituidas por batallones de reclutas de muy bajo valor o por expedientes como los mercenarios de Wagner o los batallones de soldados movilizados de las repúblicas separatistas, mal equipados y poco motivados para luchar en Kherson o Kharkiv.

La «pausa operacional» de julio, que aún dura, fue un síntoma de este debilitamiento que se asemeja a la llegada del punto Omega, que describe el momento en que un ejército ya no tiene recursos para organizar ofensivas a gran escala. Desorganizadas, insuficientemente reforzadas en número y aún más en calidad, las divisiones y brigadas rusas vieron cómo el alcance táctico de las unidades de maniobra se volvía aún más heterogéneo y disminuía en promedio.  

El conjunto de habilidades rusas se ha ido reduciendo desde el comienzo de la guerra.

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Al mismo tiempo, la evolución del ejército ucraniano fue en la otra dirección. Durante un tiempo, hubo algunas dudas al respecto, sobre todo en junio, cuando la presión y las pérdidas eran elevadas en el Donbass, pero la tendencia a largo plazo, en combinación con la ayuda occidental y la movilización -y, por tanto, también la formación militar- de las fuerzas de la nación ucraniana, fue hacia un aumento del número y del alcance táctico de las unidades de combate y de apoyo.

Quedaba por ver cuándo se cruzarían las curvas en beneficio de los ucranianos. Sobrestimando una vez más a los rusos y subestimando a los ucranianos, se imaginó que esto ocurriría en otoño o incluso en 2023, con nuevas operaciones ofensivas a gran escala, o incluso el regreso de la guerra de movimiento. Es evidente que esto ha sucedido ahora.

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¿1918?

Desde abril, la forma de la guerra se ha comparado a menudo con la de la Primera Guerra Mundial, pasando de una fase de movimiento a una fase de trincheras, olvidando a menudo que terminó en 1918 con una nueva guerra de movimiento, ciertamente de un estilo diferente al de 1914. Tal vez se pueda considerar que 1918 ha comenzado ahora en Ucrania. Esta campaña de movimiento de 1918 se llevó a cabo de dos maneras: mediante unas pocas ofensivas alemanas a gran escala desde la primavera hasta el verano y luego mediante una serie de múltiples pequeñas ofensivas de los aliados desde el verano hasta el otoño, hasta el colapso alemán.

Actualmente, los ucranianos están haciendo ambas cosas. El ataque a la cabeza de puente de Kherson se asemeja en realidad a un asedio, en el que mediante la precisión de su moderna artillería, pero también una pequeña fuerza aérea de ataque renovada, combinada con múltiples pequeños ataques, los ucranianos intentan presionar el aislamiento y la retirada de las 20.000 tropas rusas más allá del Dniéper. Fue un poco como la reducción de la zona alemana de Soissons en julio de 1918. Si tuvieran éxito, volvería a ser un gran golpe, tanto material como psicológico, para las fuerzas rusas. En el norte, las fuerzas ucranianas lograron abrirse paso y dislocar por primera vez en su joven historia. Esto es similar a la creación de la zona de Soissons, cuando el 27 de mayo de 1918 los alemanes atacaron la zona como una distracción de las operaciones principales en Flandes y rompieron un frente francés mal defendido hasta el Marne.  

Tal vez se pueda considerar que 1918 ha comenzado ahora en Ucrania.

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Ahora les toca a los ucranianos explotar al máximo su éxito y luego mantener estas ganancias territoriales a pesar de las dificultades logísticas que ello pudiera suponer. Si lo consiguen, y si siguen beneficiándose de la ventaja del número y la calidad táctica de sus unidades de combate, combinada con una mayor flexibilidad de mando y un buen apoyo, sus posibilidades son muy grandes. Al igual que los aliados en 1918, podrían trasladar brigadas y apoyos de un punto del frente a otro más rápidamente que los rusos y multiplicar los ataques importantes. Podemos imaginar lo que podría hacer un avance similar al de Balakliya en el frente, hasta ahora bastante tranquilo, al sur de Zaporozhie, con una operación hacia Melitopol, la central nuclear de Enerhodar o incluso Marioupol, que sería un símbolo muy fuerte. También pondría en peligro tanto a Crimea como a la zona de Kherson.

No descuidemos el aspecto psicológico de las cosas. Se necesita una buena razón y la esperanza de que sirva de algo para correr riesgos mortales en el combate. Obviamente, es menos difícil cuando uno cree que contribuirá a la victoria en lugar de no servir para nada. Pero sin asumir riesgos, rara vez hay victorias.

Los próximos días serán decisivos para determinar si realmente estamos en un 1918 a favor de los ucranianos o si sólo se trata de circunstancias felices y de una anomalía antes de volver a la rigidez de los frentes. Si realmente se ha alcanzado una nueva fase, es difícil ver cómo los rusos pueden hacer frente a ella sin un cambio radical en su ejército. El problema es que este cambio radical es una caja de Pandora.