Key Points
  • Los rusos y los ucranianos tienen recursos militares bastante equilibrados.
  • Los rusos concentran su acción en la zona de Sloviansk, Kramatorsk y Severodonetsk (SKS). Su avance es sólido, pero el ritmo de progreso es lento, y habrá que esperar hasta junio para saber si la operación tendrá éxito.
  • Los ucranianos se están organizando para resistir a esta ofensiva, pero también están aprovechando el compromiso masivo de las tropas rusas en esta zona para recuperar terreno en otros frentes.

Situación general

Las operaciones actuales en Ucrania abarcan 900 kilómetros de línea de frente desde Kharkiv hasta Mykolayev y las zonas de retaguardia accesibles a las unidades ligeras infiltradas. En cambio, las fuerzas aéreas cubren toda Ucrania, la parte de Rusia cercana a la frontera, Bielorrusia y el Mar Negro hasta la Isla de las Serpientes.

Economía de fuerzas en el frente

Estos 900 kilómetros están en manos de 27 brigadas de maniobra ucranianas, que representan de tres a cinco batallones, y de brigadas de la Guardia Nacional o Territorial distribuidas de forma desigual a lo largo de la línea y en los reductos urbanos. Estas brigadas estaban apoyadas por algunos regimientos o brigadas de artillería de las zonas de defensa.

Por otro lado, las divisiones y brigadas rusas cuentan actualmente con 95 grupos de combate (BG) de un máximo de 140 – 1 BG corresponde a la combinación de un batallón blindado reforzado y un batallón de artillería -, acompañados por los dos cuerpos de ejército de las repúblicas separatistas, es decir, una fuerza equivalente a unos 15 BG. Los ejércitos rusos combinados cuentan cada uno con dos brigadas de artillería, misiles y obuses, pero también con diversos elementos de apoyo, como un regimiento de ingenieros y una brigada de spetsnaz. Por último, la unidad puede beneficiarse de las 200 a 300 salidas diarias de la fuerza aérea rusa, cuya acción ayuda a las unidades en contacto, pero también a veces a las que permanecen en la profundidad del escenario de operaciones.

Por lo tanto, las fuerzas estaban más o menos equilibradas en todo el frente. En los puntos de contacto, los batallones ucranianos tenían un rango táctico superior al de los batallones rusos, pero las fuerzas rusas compensaron esta inferioridad con una mayor potencia de fuego, especialmente de artillería. Ambos bandos -especialmente el ucraniano- disfrutan de la ventaja defensiva de las posiciones organizadas. En estas condiciones es difícil avanzar y, por tanto, conseguir efectos estratégicos.

La única manera de lograrlo es tener una proporción de fuerzas de 2 a 1 en cuanto al número de batallones de combate en los sectores considerados prioritarios. Sin embargo, las reservas son escasas. Tras recuperar casi todos los BG disponibles, los rusos utilizaron las unidades despejadas de la región de Kiev y Mariupol -aunque los combates continúan en torno a la fábrica Azovstal de Mariupol- para desplegarlas en la zona principal de combate. Pero uno se pregunta en qué condiciones estarán estos batallones, ya desgastados, para los próximos combates. 

En el lado ucraniano, las reservas que probablemente participen en el frente también son bastante limitadas -quizás 5 brigadas-, teniendo en cuenta también el desgaste de los combates en el noreste de Ucrania y la necesidad de mantener las unidades allí. La verdadera reserva operativa ucraniana procede de la ayuda material occidental, principalmente estadounidense. Esta ayuda se acompaña de un esfuerzo de entrenamiento masivo que puede permitir, más allá de la reposición de las unidades ya comprometidas, constituir nuevos batallones, o incluso brigadas de maniobra, pero no antes de varias semanas.

La zona de Sloviansk, Kramatorsk y Severodonetsk (SKS)

No había, pues, otra solución que redistribuir las fuerzas a lo largo de la línea del frente, concentrándolas en las zonas de ataque y admitiendo una inferioridad en los sectores considerados secundarios. Sin duda, presionados por la necesidad de obtener resultados rápidos, fueron los rusos los que realizaron las mayores redistribuciones aceptando una baja densidad de fuerzas en los sectores de Kherson y Kharkiv, y concentrando 48 BGs y mucho apoyo en la zona prioritaria, desde Yzium hasta Popasna, alrededor de las tres ciudades objetivo de Sloviansk, Severodonetsk y Kramatorsk, enfrentándose a diez brigadas de maniobra ucranianas, apoyadas por la 17ª Brigada Blindada y probablemente el equivalente a 20 batallones territoriales y de la Guardia Nacional.

Apoyadas por grandes masas de artillería, las fuerzas rusas siguen con sus tres ataques convergentes: alrededor de Severodonetsk, alrededor de Sloviansk desde el norte y luego más ampliamente alrededor de toda la bolsa a través de Barvinkove en el oeste. Se trata del mismo plan que se viene aplicando desde mediados de marzo, pero alimentado desde principios de abril por las fuerzas de los sectores de Kharkiv y Kyiv, con un aumento de intensidad desde el 18 de abril.

En las últimas tres semanas, la gran fuerza rusa en la bolsa de Yzium (22 BG) ha cruzado el río Donets y ha avanzado hacia el oeste durante 10 kilómetros contra la 25ª Brigada Aerotransportada y la 81ª Brigada de Asalto Aéreo, pero también hacia el sur contra la 3ª Brigada Blindada, hasta la pequeña ciudad de Kurulta, a 15 kilómetros de Sloviansk. Al noreste de Sloviansk, las fuerzas rusas avanzaron contra la 95ª Brigada de Asalto Aéreo hasta Lyman y Ozerne, a unos 15 kilómetros. Entre estas dos zonas se ha formado una bolsa que la 57ª Brigada Motorizada ucraniana mantiene con creciente dificultad.

El ataque ucraniano del 1 de mayo al cuartel general del 2º Ejército Combinado en Yzium y las amenazas en la retaguardia pueden haber frenado el avance ruso, pero éste continúa lentamente. A este ritmo, los rusos podrían estar frente a Sloviansk a finales de mayo. Este ritmo puede acelerarse si la 57ª brigada ucraniana, amenazada por el cerco, se retira a Sloviansk, pero también puede detenerse en cualquier momento por el desgaste de las unidades implicadas -se pierden entre 15 y 20 vehículos de combate rusos al día, frente a entre 5 y 10 ucranianos-, la insuficiencia logística o un acontecimiento externo.

Los avances son aún más lentos en los alrededores de Severodonetsk, donde, tras dos meses de combates, los rusos pueden presumir de la toma de Rubizhne contra la 79ª brigada de asalto, en la periferia norte de la ciudad, y el 7 de mayo de Popasna, a 20 kilómetros al sur de la ciudad, con, sobre todo, los cazas de Wagner y la 150ª división motorizada rusa (retirada de Marioupol) contra la 24ª brigada mecanizada ucraniana.

El siguiente objetivo desde Popasna es probablemente Bakhmut, a unos diez kilómetros, y a unos veinte kilómetros de Kramatorsk y Sloviansk. La captura de Bajmut pondría en riesgo toda la zona de Severodonetsk, pero probablemente será imposible conseguirlo sin un esfuerzo paralelo desde Horlivka por parte del 1º y 2º Cuerpo de las repúblicas separatistas contra la atrincherada 30ª Brigada Mecanizada ucraniana. Así, parece difícil imaginar algo decisivo por este lado antes de un mes.

Lo mejor que pueden hacer los rusos es esperar hasta principios de junio para plantearse el asedio de Severodonetsk -casi tan difícil de tomar como Marioupol- y la toma de Sloviansk-Kramatorsk, que será tan difícil como Marioupol.

Sectores equilibrados

Al esforzarse en el área de las SKS, los rusos descuidaron mecánicamente las demás. La línea fronteriza de las dos repúblicas separatistas está ocupada por 20 BG que se enfrentan a 4 brigadas ucranianas sólidamente atrincheradas. Después de las tres principales ciudades del norte, Propovsk, a 40 kilómetros de Donetsk, es el cuarto objetivo esencial para la conquista del Donbass. En este momento, parece inaccesible.

La zona que se extiende desde Zaporijjia hasta Donetsk es más favorable a las fuerzas rusas, que cuentan con 13 BG frente a cuatro brigadas ucranianas, entre ellas una territorial y otra de la guardia nacional. El avance ruso es notable en Orikhiv, a 30 kilómetros de Zaporizhjia y Huliapole, en el centro de la línea, pero es una zona en la que los ucranianos pueden aceptar perder terreno. De nuevo es difícil imaginar un resultado significativo antes de junio, a menos que se produzca un colapso ucraniano. 

Áreas débiles

Todavía hay dos áreas en las que los rusos son débiles. En el lado de Kherson, más allá del Dnieper, los combates están equilibrados, a pesar de la ventaja del lado ucraniano. Gran parte de la actividad en el oeste de la zona – disturbios en Transnistria, ataques con misiles sobre Odessa, destrucción del puente de Zatoka en la desembocadura del Dniéster – está probablemente diseñada para mantener el foco de atención así como las fuerzas rusas de facto en este lado. El potencial del éxito ucraniano sería enorme si pudieran aislar a las fuerzas rusas de los cruces del Dniéster.

Es en el lado de Kharkiv donde los ucranianos están centrando sus esfuerzos. El hecho de que dedicaran brigadas que pudieran comprometerse con el sector de Sloviansk era probablemente una señal de su confianza en la resistencia de la zona del SKS. Tras avanzar al este de Kharkiv, las fuerzas ucranianas se dirigen ahora hacia el noreste y han capturado la ciudad de Staryi Saltiv, en el río Donets. La frontera rusa debería alcanzarse pronto. En lo inmediato, esto elimina la amenaza de la artillería sobre la ciudad y, a corto plazo, puede obligar a los rusos a retirar fuerzas de la bolsa de Yzium para reforzar su retaguardia.

Los espacios profundos

Hay una intensa actividad aérea rusa en las profundidades con el uso masivo de misiles, en gran parte para obstaculizar los suministros occidentales. Desde el 30 de abril, los ucranianos llevan a cabo una campaña de ataques en la isla de Snake/Bile, a 35 kilómetros de la frontera ucraniano-rumana, convertida en base antiaérea y antibuque tras la destrucción del crucero ruso Moskva. La isla fue atacada por drones turcos TB-2, que destruyeron varios sistemas de defensa antiaérea, una lancha de desembarco y un helicóptero Mi-8. La neutralización de las defensas facilitó la incursión de dos cazas Su-27 el 7 de mayo en los edificios del centro de la isla. No se puede excluir la posibilidad de una toma de la isla por parte de Ucrania y el establecimiento de una defensa antiacceso que podría incluso amenazar la base rusa de Sebastopol, situada en la península de Crimea.

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